Harvard investit près de 200 millions de dollars dans des sociétés Liste des Nations Unies liée aux colonies israéliennes en Palestine | Nouvelles


Ces derniers mois, une nouvelle organisation de campus, Harvard Out of Occupied Palestine, a appelé Harvard à se départir des entreprises liées à l’occupation israélienne de la Palestine.

Lorsqu’il s’agit de céder sa dotation de 40,9 milliards de dollars, cet appel ne représente que la dernière d’une série de demandes que les militants ont faites à l’Université, notamment le désinvestissement dans les combustibles fossiles, l’industrie pénitentiaire et la dette portoricaine.

Lors d’un week-end de la famille junior, des militants ont hissé une bannière «Justice pour la Palestine» devant le président de l’Université Lawrence S. Bacow. Le mouvement récent compte des soutiens de premier plan, comme le professeur d’études africaines et afro-américaines Cornel R. West ’74, qui a déclaré que Harvard « devrait désinvestir en termes de complicité avec l’occupation israélienne de la Palestine » en février. Dans son rapport de 2019, la campagne de désinvestissement de la prison de Harvard a nommé quatre sociétés dans lesquelles Harvard investit indirectement qui, selon elle, étaient liées à l’armée israélienne. Ces investissements s’élèvent à 86 625 $.

Dans l’ensemble, cependant, l’implication financière de l’Université dans le conflit n’est pas claire.

L’analyse de Crimson des derniers documents déposés par la Harvard Management Company a révélé que HMC avait investi plus de 194 millions de dollars directement dans Booking Holdings, une société qu’un organisme des Nations Unies pour les droits de l’homme lie aux colonies israéliennes en Palestine.

Booking Holdings – la société mère d’un certain nombre d’entreprises liées au voyage, y compris Booking.com, Kayak et OpenTable – est l’une des neuf sociétés dans lesquelles Harvard a des investissements publics directs.

En 2018, Human Rights Watch a constaté que Booking.com et d’autres services qui connectent les voyageurs à des hébergements – comme Airbnb – répertorient les propriétés locatives dans les territoires palestiniens.

Omar Shakir – le directeur d’Israël et de la Palestine pour Human Rights Watch – a déclaré qu’il pense que les colonies sont «à l’origine» des violations des droits de l’homme, critiquant la décision de Booking d’y inscrire des propriétés.

« Ils négocient essentiellement des locations de terres volées à des Palestiniens qui eux-mêmes ne peuvent pas rester sur ces listes », a déclaré Shakir. «La réservation – en négociant ces locations dans les colonies de Cisjordanie – contribue à ancrer l’entreprise de colonisation.»

Shakir a ajouté qu’il pensait que les locations répertoriées sur Booking.com – qui ne sont pas disponibles pour les Palestiniens – « bénéficient de l’infrastructure, de l’eau, [and] l’électricité »dans la région.

Booking Holdings n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Harvard détient également 294 988 $ d’investissements indirects via des fonds négociés en bourse dans d’autres sociétés figurant sur la liste publiée par le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme en février. Les fonds négociés en bourse, ou FNB, sont des titres négociés en bourse qui contiennent souvent de petits investissements dans des centaines à des milliers d’autres sociétés qui répondent à certains critères.

La liste de l’ONU comprend 112 entités commerciales, dont 20 – y compris Booking Holdings, Expedia, General Mills et Motorola – relèvent des FNB dans lesquels Harvard est investi.

Kelsey Roemhildt, porte-parole de General Mills, a écrit dans un communiqué envoyé par e-mail que la société figurait sur la liste des Nations Unies car elle possède une usine dans le parc industriel Atarot à Jérusalem-Est, qui utilise des ressources naturelles comme la terre et l’eau.

«General Mills stationne le personnel de l’installation pour surveiller la qualité des produits et nous contrôlons régulièrement pour garantir des conditions de travail sûres, des zones de travail et de repos adéquates et le respect des lois sur le travail et les droits de l’homme», a écrit Roemhildt.

Elle a également écrit qu’environ 50 pour cent des travailleurs de l’usine sont palestiniens et qu’ils travaillent «aux côtés» des Israéliens en plus de recevoir «tous les avantages sociaux sans préjudice de la race, de la religion ou de la nationalité».

Shakir, cependant, a déclaré qu’il pensait que toutes les entreprises qui opèrent dans la région sont «complices» des violations des droits humains puisque ses travailleurs israéliens et palestiniens sont régis par un «système de travail à deux niveaux».

« Les Israéliens sont régis par le droit civil israélien et les Palestiniens par le droit militaire, de sorte que cela s’applique à des choses comme les salaires, le salaire minimum, la protection des travailleurs », a déclaré Shakir. «Les entreprises ont un rôle à jouer en termes de renforcement des entreprises de colonisation, et ce que Human Rights Watch a constaté au fil des années de recherche, c’est que les entreprises qui opèrent dans des colonies de peuplement contribuent et bénéficient invariablement de graves violations des droits de l’homme.»

Expedia et Motorola n’ont pas répondu à la demande de commentaire.

Une déclaration du ministère des Affaires étrangères de l’État d’Israël a noté qu’Israël «condamne» la liste des sociétés des Nations Unies.

« Israël condamne la publication de cette liste discriminatoire, qui distingue injustement Israël, apporte son soutien au mouvement anti-boycott de désinvestissement (BDS) et manque des exigences fondamentales d’une procédure régulière », indique le communiqué. « Aucune autre région contestée du monde n’a fait l’objet d’un type similaire de tentative de sanction. »

Sarah H. Gold, bénévole au Palestine Advocacy Project et étudiante à la Tufts Fletcher School of Law and Diplomacy, a déclaré qu’elle pensait que l’investissement dans Booking Holdings équivalait à «profiter des crimes de guerre».

«Harvard est une institution de renommée mondiale. Ce qu’il fait est important. Les gens regardent. Les gens s’y tournent. Et ce qu’elle fait en ce moment, c’est tirer profit des crimes de guerre », a déclaré Gold.

Hind Awwad – membre du comité directeur de la campagne palestinienne pour le boycott universitaire et culturel d’Israël – a écrit dans un communiqué que l’organisation était « troublée » par les investissements d’Harvard dans Booking.

« Nous sommes particulièrement troublés par le fait que Harvard investisse dans Booking Holdings, propriétaire de Booking.com, une entreprise qui profite de maisons et de terres palestiniennes volées », a écrit Awwad. «Nous exhortons l’administration à se départir de cette société et de toutes les sociétés figurant sur la liste des Nations Unies.»

Gold a déclaré qu’elle espérait également que Harvard Management Company réévaluerait son investissement dans Booking et dans d’autres sociétés de la liste. Au total, les investissements directs et indirects s’élèvent à près de 200 millions de dollars.

«Harvard est-il une institution irresponsable qui ne considère pas où va son argent? Je ne pense pas », a-t-elle déclaré. «Il existe de nombreuses autres options d’investissement qui ne nécessitent ni complicité ni oppression. Et la question est de savoir si Harvard va être une institution fondée sur des principes ou non. »

Patrick S. McKiernan – un porte-parole de Harvard Management Company – a écrit dans un e-mail que HMC prend en compte les «facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) qui peuvent affecter la performance de notre investissement» dans ses décisions d’investissement.

«HMC croit fermement que la prise en compte de toutes les données est non seulement conforme à notre obligation fiduciaire, mais simplement quelque chose que font les investisseurs réfléchis», a écrit McKiernan.

Le ministère des Affaires étrangères d’Isreali a également affirmé que la liste «ne reposait sur aucun processus juridique ou quasi juridique acceptable», et a donc encouragé les entreprises à ne pas les boycotter.

—L’écrivain du personnel Camille G. Caldera peut être contacté à camille.caldera@thecrimson.com. Suivez-la sur Twitter @camille_caldera.

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