Plus d’argent: les responsables de Midland prévoient d’augmenter les taxes de 4,5 millions de dollars, toujours confrontés à un écart de 440 000 $ pour le budget 2020 – Actualités – The Times


Les responsables de Midland prévoient une hausse d’impôts d’urgence de 4,5 millions de dollars après que l’arrondissement a manqué à son prêt d’anticipation fiscale et n’a pas effectué son paiement de pension d’obligation municipale minimale l’an dernier.

MIDLAND – Appelez ça un gâchis monétaire à Midland.

Les responsables de l’arrondissement prévoient une augmentation d’impôts de 4,5 millions d’urgence pour payer un prêt de près de 600 000 $ qui, en partie, paiera le paiement de pension en souffrance de l’arrondissement. L’augmentation de la taxe, qui doit être approuvée par les juges du comté de Beaver, s’élèvera entre 80 $ et 120 $ par an pour les propriétaires fonciers de Midland, a déclaré l’avocat de l’arrondissement Myron Sainovich.

« Ce n’est pas une augmentation permanente », a déclaré Sainovich. « C’est juste qu’ils ont besoin de cet argent à ce stade. »

L’arrondissement est en grande difficulté financière, selon une présentation faite par George Dougherty Jr., un entrepreneur basé à Pittsburgh engagé pour effectuer une analyse financière de l’arrondissement. Dans son analyse, présentée la semaine dernière aux responsables de l’arrondissement, Dougherty a déclaré que l’arrondissement avait encore besoin de 440 000 $ pour atteindre 2020 et a recommandé à l’arrondissement de passer immédiatement à la loi 47.

Les finances de l’arrondissement sont en chute libre depuis des années, culminant en défaut de paiement sur un prêt d’anticipation fiscale cet automne. De plus, l’arrondissement n’a pas respecté son obligation municipale minimale obligatoire envers le régime de retraite de l’arrondissement et a approuvé un budget 2020 avec un déficit de 293 000 $.

Sainovich a déclaré que l’arrondissement a négocié avec la Farmers National Bank, le titulaire du prêt en défaut, pour prolonger un prêt de 599 000 $ pour trois ans qui comprendrait le solde restant de la note d’anticipation fiscale et couvrirait les paiements de pension et les pénalités manqués. L’augmentation de 4,5 millions de taxes serait affectée directement aux paiements du prêt et, une fois le prêt remboursé, l’augmentation de taxe serait éliminée, a-t-il déclaré.

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« Entre nous tous, nous travaillons à rassembler les pièces du puzzle », a déclaré Sainovich. «J’espère que cela clarifiera ce qui a été fait dans le passé. Cela n’aurait pas dû arriver là où ils sont maintenant. »

Situations dramatiques

Cet automne, le conseil a commencé à travailler avec le ministère du Développement communautaire et économique de Pennsylvanie pour redresser son navire. Grâce à une subvention du programme de planification de la gestion stratégique de l’État, l’arrondissement a fait appel à Doughtery en tant que consultant pour effectuer un examen de ses pratiques de gestion et de ses finances.

Lorsque Dougherty a été embauché pour la première fois à la fin de 2019, le conseil craignait de ne pas avoir assez d’argent pour faire la paie. Il a travaillé avec des fonctionnaires pour aider l’arrondissement à faire face à certaines de ses crises les plus graves tout en analysant ce qui se passait dans l’arrondissement.

« Ce que j’ai trouvé n’est pas du tout joli », a déclaré Dougherty. « Ils ont un déficit chaque année depuis 2014. »

Au total, l’arrondissement a connu un déficit cumulé de près d’un million de dollars entre 2014 et 2018. Dougherty n’est pas en mesure de déterminer à quel point les choses étaient mauvaises en 2019, car les dossiers financiers n’étaient disponibles qu’en mars de l’année dernière. Il a déclaré qu’il prévoyait recevoir bientôt tous les documents financiers pour terminer un audit de 2019.

Le conseil a discuté d’environ 210 000 $ de coupes dans les programmes municipaux plus tôt ce mois-ci, mais cela laisserait encore 240 000 $ à l’arrondissement pour respecter toutes ses obligations en 2020, a déclaré Dougherty.

«Les élus font de leur mieux», a déclaré Dougherty. « Mais ce n’est pas à cela que servent les élus. »

Doit trouver une solution

La semaine dernière, Dougherty a présenté une série de conclusions et proposé des mesures d’urgence aux autorités. Parmi ces constatations:

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Le solde du fonds de Midland – un fonds de réserve utilisé en cas d’urgence ou pour des projets – est tombé à un solde négatif en décembre 2018 pour s’établir à – 284 220 $.

Les revenus de l’arrondissement ont chuté d’environ 2,9% par an entre 2014 et 2018, tandis que les dépenses n’ont baissé que de 1,8%.

Les impôts fonciers et les impôts sur le revenu gagné ont considérablement diminué au cours de cette période, ce que Dougherty a dit blesser la municipalité. L’arrondissement a perçu plus de 150000 $ de moins en impôts sur le revenu gagné en 2016 qu’en 2014.

Les services de police et des travaux publics de l’arrondissement ont diminué leurs dépenses, mais «les niveaux de service restent supérieurs à ce que les revenus peuvent supporter».

«Ce n’est pas un cas où les ministères dépensent comme des fous», a déclaré Dougherty. « C’est plutôt qu’ils ne se sont pas ajustés. Les dirigeants de l’arrondissement ne se sont pas adaptés à la nouvelle situation – ont maintenu leurs dépenses. »

Sainovich a noté que ce sont les anciens conseils qui ont créé le gâchis dont le conseil actuel a hérité. L’arrondissement a vu beaucoup de roulement dans sa direction élue fin 2018, avec trois membres du conseil démissionnant dans les deux semaines suivant le décès d’un quatrième. Le membre du conseil le plus ancien a été nommé à l’automne 2017.

Dougherty a également fait une série de recommandations au conseil. D’abord et avant tout, a-t-il dit, il recommande fortement à l’arrondissement d’entrer en situation de détresse en vertu de la loi 47, la Pennsylvania Municipalities Financial Recovery Act.

« Il n’y a aucun doute dans mon esprit à ce sujet », a déclaré Dougherty. « Il a fallu des années pour entrer dans ce trou, et cinq ans pour en sortir n’est pas déraisonnable. »

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Il a suggéré d’envisager une réduction des services – création d’un service de police à temps partiel, réduction des effectifs du service des travaux publics et fermeture de la piscine de l’arrondissement. Mais le conseil a estimé qu’il s’agissait d’un «niveau de service inacceptablement bas», a-t-il déclaré.

Dougherty a suggéré d’équilibrer le budget 2020 grâce à des augmentations de revenus et des réductions de services, y compris une augmentation des taux d’imposition sur le revenu, une augmentation des impôts de 5 autres usines et une réduction du personnel dans tous les départements.

L’arrondissement a également besoin d’un gestionnaire d’arrondissement à temps plein. Actuellement, elle emploie une secrétaire à temps partiel qui ne travaille que le soir. Dougherty a recommandé de demander un programme auprès de l’État qui subventionnerait un directeur d’arrondissement pendant les trois premières années.

Dougherty a également suggéré d’imposer des frais de divertissement, qui s’ajouteraient au prix des représentations professionnelles tenues dans l’arrondissement du Lincoln Park Performing Arts Centre. Les performances des élèves seraient exemptées.

« Nous devons corriger toutes les choses qui ne se faisaient pas correctement », a déclaré Sainovich.

La situation est unique, a ajouté Sainovich.

«Je n’ai rien connu ni participé à quelque chose comme ça. J’ai représenté les communautés d’Allegheny et du comté de Beaver et, même lorsque j’étais chef du contentieux du comté de Beaver, je n’ai pas vu les communautés avoir ce problème », a-t-il déclaré. «Je pense que le manque de gestion au bureau au jour le jour, pas de saisie de chiffres, pas de suivi des choses rattrapées.»

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