Le «camp d’été» de Sanders au Vermont devient du fourrage dans le débat


MONTPELIER, Vt. – Un socialiste peut-il posséder une maison d’été?

C’est la question que le milliardaire capitaliste sans vergogne Mike Bloomberg a posée mercredi soir alors qu’il tentait de qualifier le sénateur Bernie Sanders d’hypocrite dans le fougueux débat primaire présidentiel démocrate de mercredi soir.

« Le socialiste le plus connu dans le pays se trouve être un millionnaire avec trois maisons », a déclaré Bloomberg à propos de Sanders, le sénateur indépendant du Vermont qui se présente aux élections présidentielles en tant que démocrate et se définit comme un socialiste démocratique. Cette accusation a incité Sanders irrité à parcourant ses avoirs immobiliers sur scène.

Oui, il a une maison à Washington, où il travaille; un à Burlington, Vermont, où il vit; et «comme des milliers d’autres Vermontois, j’ai un camp d’été», répliqua Sanders. « Pardonnez-moi pour ça. »

L’utilisation du mot camp est une expression familière du Vermont. Dans d’autres parties du pays, la maison de vacances de Sanders s’appellerait une cabane ou tout simplement une maison d’été. Son prix d’achat – 575 000 $ lorsque lui et sa femme l’ont acheté en 2016 – suggère que ce n’est pas exactement une cabane rugueuse et rustique dans le désert.

La maison au bord de l’eau se trouve dans le lac Champlain, long de 190 kilomètres, entre le Vermont et New York, sur l’île de North Hero, dans une petite ville du même nom. La population de 1 000 personnes double au moins en été, avec des visiteurs de la Nouvelle-Angleterre, du Québec et de New York. Les propriétés vont des camps pour 150 000 $ à certaines maisons haut de gamme sur le lac, selon Franz Rosenberger, copropriétaire de Coldwell Banker Island Realty.

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La maison de Sanders est une «maison saisonnière modeste» sur un acre avec une bonne quantité de façade sur le lac, a déclaré Rosenberger.

«Ce n’est pas du tout une maison de luxe. Il n’y a pas de comptoirs en granit, d’appareils électroménagers en acier inoxydable ou quoi que ce soit du genre », a-t-il déclaré. Il croit que le chalet a été construit en 1910 et rénové en 1984, avec un petit dortoir d’une chambre ajouté plus tard.

L’épouse de Sanders, Jane, a déclaré au moment de l’achat qu’elle et son mari avaient payé en espèces la maison de quatre chambres. Elle avait vendu une part de la maison de vacances de longue date de sa famille à Bridgton, dans le Maine, à son frère pour 150000 $, et pour acheter la propriété, ajouté de l’argent sur son compte de retraite et sur une avance que son mari avait sur un livre qu’il écrivait.

Il était évalué à 540 000 $ en 2017, un peu moins que ce que les Sanders ont payé, selon Lisa Keyworth, greffière adjointe.

L’affirmation de Sanders selon laquelle «des milliers» de Vermontois ont des résidences d’été est difficile à vérifier. Le Vermont compte 77 000 résidences secondaires, propriétés locatives ou camps, selon Douglas Farnham, directeur des politiques du Vermont Department of Taxes. Sur les quelque 18 000 camps, environ 45% ont des adresses postales au Vermont, mais cela ne signifie pas nécessairement que les propriétaires sont des résidents du Vermont, a-t-il déclaré.

Au cours du débat, Sanders a ensuite demandé à Bloomberg où était sa maison et dans quel paradis fiscal, à laquelle Bloomberg a répondu: « New York, merci beaucoup, et je paie tous mes impôts. »

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La campagne Bloomberg n’a pas immédiatement répondu à une question jeudi concernant le nombre de maisons qu’il possède.

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