L’Aviation Authority poursuit le Hillsborough Value Adjustment Board pour exonérations fiscales


TAMPA – La Hillsborough County Aviation Authority a intenté une action contre le Value Adjustment Board du comté dans l’espoir de récupérer les exonérations d’impôts fonciers pour les entreprises qui louent ses terrains et ses installations.

L’enjeu est des centaines de milliers de dollars que ces entreprises pourraient être tenues de payer pour la première fois en taxes foncières locales – une facture imprévue qui pourrait être assez importante pour tuer bon nombre de ces entreprises si les tribunaux étaient d’accord avec l’expert immobilier du comté de Hillsborough.

Ce n’est pas le bureau de l’évaluateur immobilier, mais le conseil d’ajustement de la valeur du comté nommé dans la plainte déposée devant le tribunal civil à la fin du mois dernier. Et bien que la contestation judiciaire soit une première pour la commission quasi judiciaire, ce n’est que le dernier procès dans un long et torturé différend sur la question de savoir si les entreprises louant des biens dans les aéroports et les ports en eau profonde comme Port Tampa Bay devraient être exemptées du paiement des impôts fonciers locaux .

Ces locataires et leurs propriétaires soutiennent depuis longtemps que la loi de la Floride étend les exonérations d’impôts fonciers à toute entreprise louant un terrain appartenant au gouvernement – tant que cette entreprise remplit une fonction aérienne ou maritime qui «sert le public ou un gouvernement».

Parce qu’ils étaient situés sur un terrain appartenant à un organisme gouvernemental, les entreprises opérant sur les multiples parcelles de terrain appartenant à l’Autorité de l’aviation ont toujours été exonérées de tout impôt foncier local. L’Autorité de l’aviation supervise les opérations quotidiennes, la maintenance et l’administration de l’aéroport international de Tampa et est dirigée par un conseil d’administration composé de cinq membres, dont le maire de Tampa, Jane Castor, le président de la commission du comté de Hillsborough, Les Miller, et trois personnes nommées par le gouvernement.

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Mais cela a changé en juin 2019, lorsque l’expert immobilier du comté de Hillsborough a envoyé une lettre à l’Aviation Authority indiquant son intention de refuser cette exemption à 16 des locataires de l’agence jugés «non qualifiés» car ils ne répondent pas aux exigences de «servir un objectif gouvernemental». . « 

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L’Autorité de l’aviation a fait valoir qu’aucune des opérations des entreprises n’avait changé d’une année à l’autre et a déposé une plainte auprès du Value Adjustment Board – un conseil de cinq membres créé par la législature de l’État pour «fournir aux citoyens un forum pour traiter les plaintes lorsque ils croient que l’évaluateur immobilier a surévalué leur propriété ou refusé à tort une exemption ou une classification. »

Mais le procès prétend qu’au lieu de rendre une décision indépendante sur le cas de l’Autorité de l’aviation, le Value Adjustment Board «n’a pas respecté ses obligations statutaires» en se contentant de s’en remettre au jugement de l’expert immobilier et demande à un juge d’ordonner au conseil d’enquêter pleinement sur la plainte. .

Les avocats du Value Adjustment Board affirment qu’un magistrat spécial a examiné le cas de l’Autorité de l’aviation. Ils ont demandé aux tribunaux de rejeter complètement le procès. Ils soutiennent que, en tant qu’organe du tribunal chargé de régler les différends en matière d’impôt foncier, le conseil bénéficie d’une immunité qualifiée contre les poursuites et n’est pas «la bonne partie à une action pour réduire la valeur imposable d’un bien».

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Pourtant, l’évaluateur immobilier Bob Henriquez a également obtenu une «requête en intervention» dans l’affaire au nom du conseil.

Dans sa requête, Henriquez a fait valoir que «l’action vise à priver l’évaluateur immobilier de son obligation légale établie de longue date d’exemptions fiscales foncières administratives et à déterminer la validité de ces exonérations».

Le Value Adjustment Board, qui comprend les commissaires du comté de Hillsborough Pat Kemp et Sandy Murman en tant que membres, n’est pas le seul espoir de recours de l’Autorité de l’aviation. La loi de l’État autorise les agences à faire appel des décisions du conseil d’administration devant la cour de circuit, une avenue que de nombreux locataires de l’aéroport ont empruntée auparavant.

En 2012, FedEx a remporté un procès dans le comté de Hillsborough contestant les tentatives de l’évaluateur immobilier de révoquer les exonérations fiscales pour les biens loués par la société à l’aéroport international de Tampa depuis 2003. Un autre locataire de longue date, Sheltair Aviation Tampa, a poursuivi le bureau de l’évaluateur immobilier en 2019 lorsque la propriété entière l’exonération fiscale qu’ils avaient précédemment reçue pour plus de 200 000 pieds carrés de bâtiments de hangar a été réduite à seulement 75%.

Les entreprises dans le cadre du litige en cours comprennent: Sheltair Aviation Tampa, Southwest Provisioning, United Airlines, Volt Aviation, Air General, Ground Services International Inc., Atlas Aviation, SMT Technical MGMT and Logistics, Global Aviation, Southwest Cargo, Pemco World Air Services Inc ., et Sky Chef.

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