Les responsables de la paroisse de St. James demandent une exemption négociée de l’impôt foncier sur une usine d’hydrogène de 228 millions de dollars | Entreprise


COUVENT – Le gouvernement de la paroisse de St. James a tenté mercredi de parvenir à un accord négocié sur les futures exonérations d’impôts fonciers pour une usine d’hydrogène de 228 millions de dollars, malgré les suggestions des responsables de l’État selon lesquelles l’accord n’est pas autorisé par les dernières règles.

Le nouveau complexe de Linde serait l’une des plus grandes usines de production d’hydrogène du pays une fois construit en 2021 et serait relié à un pipeline de 90 milles de long qui fait partie du réseau de corridors du fleuve Mississippi de Linde desservant les principaux fabricants de produits chimiques entre Baton Rouge et la paroisse St. Charles .

L’installation, qui générerait 15 emplois permanents et 62 emplois indirects provenant de l’activité économique dérivée, serait située sur une propriété de la raffinerie de Shell Convent, ont déclaré des responsables de la paroisse. Linde est le résultat d’une fusion entre Linde AG et Praxair, qui est présente depuis longtemps dans la région fluviale.

Mercredi, lors d’un vote sans opposition, le conseil a refusé l’exonération standard de 80 ans sur 10 ans, mais a simultanément autorisé l’accord négocié. Il conserverait l’exonération standard de 80% au cours des cinq premières années, mais ramènerait l’exonération à 50% au cours des cinq dernières années, puis égaliserait l’exonération réduite, et donc les paiements d’impôt plus élevés, au fil du temps.

L’accord permettrait de déduire 3 millions de dollars de recettes supplémentaires sur 10 ans auprès de toutes les agences fiscales paroissiales auprès de Linde au-dessus de l’exonération standard de 80% sur 10 ans, mais également de prévoir des paiements d’impôts stables d’environ 850 000 $ par an pour l’entreprise.

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Les responsables de la paroisse ont déclaré que l’accord était le résultat de négociations privées entre les dirigeants des autorités fiscales de la paroisse et les responsables de Linde, reflétant les besoins des écoles, du bureau du shérif, du gouvernement de la paroisse et d’autres agences locales.

« Je pense que c’est très positif pour la paroisse de St. James. Nous pouvons créer un précédent quelque part le long de la ligne. Nous ne voulions pas », a déclaré Alvin « Shark » St. Pierre, le président du conseil.

Dans une interview mercredi, le shérif Willy Martin Jr. a déclaré qu’il était prêt à envoyer son approbation. La commission scolaire, qui faisait également partie des négociations, devrait voter au début de la semaine prochaine.

Mais Gary Perilloux, porte-parole du département d’État au Développement économique, a déclaré mercredi dans un communiqué avant que le conseil ne vote que la dernière version des règles du programme d’exonération de la taxe industrielle ne permet qu’un vote à la hausse ou à la baisse sur l’exonération autorisée par un conseil d’État, soit l’approbation d’une exemption de 80% pour les deux périodes de cinq ans, soit aucune exemption.

Le procureur de la paroisse, Cody Martin, a cependant déclaré mercredi soir au conseil qu’il pensait que le libellé de l’ITEP était vague et autorisait ce que le conseil et d’autres responsables locaux prévoyaient.

Le shérif Martin a déclaré que l’accord négocié était une tentative de tenir le gouverneur John Bel Edwards à l’esprit de sa parole lorsqu’il a changé le programme d’exemption il y a quelques années et a commencé à donner son mot à dire aux gouvernements locaux.

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« Nous savons que nous innovons ici, mais si ce n’est pas ce que cela signifie, alors vous avez perdu notre temps en nous disant que nous devions nous asseoir à la table et négocier. Vous venez de me donner un tampon en caoutchouc ici », a déclaré Martin, dont le bureau dépend fortement de l’impôt foncier et n’a aucun revenu de taxe de vente.

En vertu des règles actuelles de l’ITEP, le conseil paroissial, le shérif et la commission scolaire ont 60 jours pour peser sur l’exemption après que la commission d’État du commerce et de l’industrie a approuvé l’exemption, ce qui s’est produit à la fin de l’année dernière.

Même avec les changements, les exonérations réduites permettraient à Linde d’économiser 18,2 millions de dollars d’impôts sur 10 ans, a déclaré l’évaluateur Glenn Waguespack dans une interview mercredi.

Si l’exemption standard 80-20 était maintenue pendant 10 ans, les gouvernements locaux de St. James collecteraient toujours 8,7 millions de dollars combinés, a déclaré l’évaluateur.

L’accord recommandé représente la première fois que le conseil de la paroisse de St. James essaie d’utiliser le pouvoir qu’Edwards a accordé aux gouvernements locaux pour peser sur les exemptions et proposer un accord différent de ce qui est standard en vertu des règles.

John Fogarty, directeur commercial de Praxair qui était présent pour le vote du conseil, a refusé de répondre directement aux questions sur les négociations d’exonération fiscale à St. James.

« Nous sommes impatients de terminer notre projet ici et de créer plus d’emplois à la paroisse St. James et de devenir un membre apprécié et respecté de la communauté », a-t-il déclaré.

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