Le projet de loi mettrait fin à certaines exonérations d’impôts fonciers pour les grandes centrales électriques


Depuis InDepth NH:

Par GARRY RAYNO, InDepthNH.org

CONCORD, NH – Les grandes centrales électriques ne sont pas tenues de payer des impôts fonciers locaux sur les composants utilisés pour la pollution de l’air ou de l’eau. Un représentant de l’État veut changer cela, affirmant que continuer à subventionner ces centrales électriques pour faire ce qu’elles doivent faire de toute façon en vertu des lois étatiques et fédérales est une mauvaise politique publique et fiscale. Le projet de loi 1661 supprimerait l’exemption pour les groupes électrogènes à combustible fossile ainsi que pour la centrale nucléaire de Seabrook Station.

Le représentant principal du projet de loi, le représentant Renny Cushing, D-Hampton, a déclaré que l’exemption, qui est la seule exonération de la taxe foncière locale mandatée par le gouvernement de l’État, a été créée il y a 50 ans pour encourager les investissements dans les moyens de réduire la pollution de l’air et de l’eau, mais parfois ont changé.

« Il est important de supprimer les subventions de ces centrales en raison de leur menace pour notre société », a déclaré M. Cushing à la commission des sciences, de la technologie et de l’énergie de la Chambre mardi.

« Nous ne devrions pas choisir des gagnants et des perdants lorsque l’énergie solaire et éolienne n’ont pas la même exemption. »

Alors que le projet de loi Cushing avait le soutien de la NH Municipal Association, de la Seacoast Anti-Pollution League et d’autres défenseurs et groupes environnementaux, la Power Generators Association et d’autres associations de l’industrie s’y sont opposées, affirmant que la suppression de l’exemption mettrait les générateurs électriques du New Hampshire à un désavantage par rapport à ceux des autres États de la Nouvelle-Angleterre qui ont tous des exemptions similaires.

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Dan Collins de la New England Power Generators Association a déclaré que la modification de l’exemption créerait une incertitude réglementaire et nuirait à la réputation de l’État en faveur des entreprises.

« C’est une bonne politique publique d’avoir une incitation supplémentaire pour atténuer la pollution de l’air et de l’eau », a déclaré Collins, « et les avantages sont importants pour le grand public. »

L’industrie de la production d’électricité est en transition en ce moment, a-t-il déclaré.

« Vous ne devriez pas compliquer la tâche de ces plantes », a déclaré Collins. « Vous devriez être plus facile d’être de bons intendants. »

Le président du comité, le représentant de l’État, Robert Backus, D-Manchester, a demandé à Collins s’il connaissait de grandes centrales qui fermeraient si le projet de loi était adopté, et Collins a répondu que non.

Meghan Leahy, directrice des affaires législatives et réglementaires de NextEra Energy Resources, propriétaire de Seabrook Station, a déclaré que sa société paie déjà 17 millions de dollars en taxes chaque année sur la centrale électrique, et que la facture ajouterait environ 3 millions de dollars de plus.

Elle a noté que la centrale nucléaire est le plus grand employeur de la ville avec plus de 500 travailleurs, et 1 000 autres employés sont ajoutés lorsque la centrale est ravitaillée. NextEra a modernisé l’usine et cherche à investir dans d’autres installations énergétiques, y compris dans le New Hampshire, a déclaré Leahy au comité, mais le projet de loi indique que la « politique fiscale du New Hampshire est incohérente ».

Quarante États ont des exonérations fiscales similaires, y compris les cinq États environnants de la Nouvelle-Angleterre, a déclaré Leahy.

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La loi actuelle permet à des communautés comme Seabrook de demander l’abrogation de l’exemption, mais la ville n’a jamais déposé de demande à cet effet, a-t-elle déclaré.

Cordell Johnson de la New Hampshire Municipal Association, a déclaré que si son organisation soutenait le projet de loi, il ne va pas assez loin et suggère que l’exonération totale des installations de pollution de l’air et de l’eau soit abrogée.

« Il ne s’agit pas de charbon, de gaz (ou de nucléaire) et de ce qui est bon », a-t-il dit, « mais simplement si les villes devraient subventionner les générateurs ».

Il n’y a pas d’autres exemptions obligatoires pour les entreprises privées, a-t-il déclaré.

« Le but de cette loi a depuis longtemps disparu », a déclaré Johnson, notant que les entreprises sont tenues d’avoir les systèmes de contrôle de la pollution pour fonctionner.

« Les communautés paient pour que les services publics fassent ce qu’ils doivent faire », a-t-il déclaré.

Il y a des exemptions locales pour l’énergie solaire et éolienne, a-t-il dit, mais c’est à chaque communauté de décider contrairement aux centrales électriques, qui est « une subvention directe à ces entreprises existantes ».

Le comité n’a pas fait de recommandation immédiate sur le projet de loi. Des projets de loi similaires ont été présentés dans le passé, mais à ce jour, tous ont échoué.

Garry Rayno peut être joint à garry.rayno@yahoo.com.


Cette histoire a été initialement publiée par InDepth NH.



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