Les Américains hériteront de 764 milliards de dollars cette année, la plupart en franchise d’impôt


L’héritage permet aux riches de s’enrichir et ils paient à peine des impôts.

Les Américains devraient hériter de 764 milliards de dollars cette année et paieront un impôt moyen de seulement 2,1% sur ce revenu, estime Lily Batchelder, professeur de droit à l’Université de New York, dans un article publié mardi par la Brookings Institution.

En revanche, l’impôt sur le travail et l’épargne est estimé à 15,8%, soit plus de sept fois plus. De nombreux travailleurs à revenu élevé paient beaucoup plus, le taux marginal le plus élevé étant désormais de 37% plus les charges sociales.

« Au contraire, nous devrions taxer les revenus des successions à des taux plus élevés que les revenus du travail », a déclaré dans un entretien téléphonique Mme Batchelder, ancienne conseillère du président Barack Obama, qui a conseillé plusieurs campagnes présidentielles démocrates sur la politique fiscale.

Pour rendre le système plus équitable, Mme Batchelder propose de supprimer la taxe successorale et de la remplacer par une «taxe sur les successions». La différence est plus que sémantique. Le Urban-Brookings Tax Policy Center estime que sa proposition, exposée en détail dans le rapport, pourrait rapporter jusqu’à 1 400 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

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Évasion fiscale

Dans le système actuel, les riches Américains et leurs successions sont tenus de payer 40% sur les legs et les cadeaux aux héritiers. Ils ont cependant de nombreuses façons d’éviter l’impôt.

Pour les couples mariés, les premiers 23,2 millions de dollars d’une succession sont exonérés d’impôt, et les riches peuvent canaliser beaucoup plus vers les héritiers en franchise d’impôt en utilisant des fiducies et d’autres stratégies compliquées.

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La proposition de Mme Batchelder supprimerait ce système, dans lequel les successions sont imposées, et le remplacerait par un système dans lequel les héritiers paient des revenus et des charges sociales sur l’argent qu’ils reçoivent. Elle essaie de s’assurer que seuls les héritiers les plus riches paieraient la nouvelle taxe en exonérant les héritages de l’impôt jusqu’à ce qu’ils atteignent un certain seuil à vie.

Si les héritages à vie de moins de 2,5 millions de dollars sont exonérés, le Tax Policy Center estime que la proposition permettrait de lever 340 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie auprès des 0,02% des héritiers les plus riches.

Une exemption à vie de 500 000 $, affectant le 0,18% le plus élevé, rapporterait 1,4 billion de dollars. Le revenu réel d’un impôt sur les successions pourrait être beaucoup plus élevé, a déclaré Mme Batchelder, car les estimations n’incluent pas les effets de certaines parties de la proposition, y compris la fermeture de nombreuses échappatoires de planification fiscale.

Objectif politique

«La proposition ferait un grand pas vers un nivellement des règles du jeu entre le revenu de la richesse héritée et le revenu du travail», a écrit Mme Batchelder. Il sert également un objectif politique, en remplaçant un impôt que les républicains qualifient souvent d ‘«impôt sur la mort» qui finit par imposer deux fois les riches.

«C’est déjà assez grave pour que tu doives mourir. Vous ne devriez pas être condamné à une amende pour le faire « , a déclaré le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, fin 2017, alors que le GOP était sur le point de promulguer une loi qui doublerait l’exonération des droits de succession.

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Les démocrates, dans l’espoir de regagner la Maison Blanche et le Sénat lors des élections de cette année, sont à la recherche d’idées sur la manière de générer des revenus supplémentaires pour les priorités progressistes et de réduire un élargissement de plusieurs décennies des inégalités de richesse.

L’impôt sur les successions proposé par Mme Batchelder fait partie d’un livre publié mardi par Brookings’s Hamilton Project. Le volume comprend d’autres propositions pour augmenter l’impôt sur les sociétés, imposer une nouvelle taxe sur les transactions financières et administrer plus efficacement l’impôt sur la fortune proposé par les Sens. Bernie Sanders et Elizabeth Warren.

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