Barrick et le Mali: dans un partenariat de 20 ans


L’histoire récente de l’exploitation aurifère au Mali est liée à l’implication de sociétés étrangères. En 1996, IAMGOLD et AngloGold Ashanti, dont le siège social est au Canada et en Afrique du Sud respectivement, ont ouvert la mine d’or Sadiola, et quatre ans plus tard, Randgold s’est associé à AngloGold Ashanti pour exploiter la mine Morila dans le sud du Mali.

Au cours des dix-neuf dernières années, Randgold a fusionné avec Barrick et la nouvelle société a considérablement augmenté ses investissements dans l’or malien. Les mines de Barrick représentent plus de 40% de la production d’or du pays, ce qui en fait un acteur clé des exportations les plus rentables du Mali, et les investissements de la société ont représenté environ 6% du PIB du Mali en 2018, établissant un lien clair entre la richesse de Barrick et le Mali. économie.

Cependant, lier le sort de l’exploitation minière malienne à celui d’une seule entreprise représente une menace inhérente au secteur, le Mali étant tributaire des performances de Barrick. Alors que la mine phare de la société, Morila, devrait fermer ses portes cette année, après la production de 209 tonnes d’or au cours de ses deux décennies de vie, nous considérons que les anciennes activités de Barrick sont restées et ce que l’avenir réserve à l’exploitation minière malienne.

Deux décennies de développement

Barrick s’implique directement au Mali depuis près de deux décennies maintenant, le PDG Mark Bristow mettant en évidence les réalisations de l’entreprise dans le pays lors d’une récente conférence de presse pour commémorer le partenariat et finaliser les plans de fermeture de Moira. Bristow a noté que Barrick a contribué environ 6,5 milliards de dollars à l’économie malienne depuis que Randgold a développé le projet Moira, avec environ 2,6 milliards de dollars de ce total en impôts, redevances et dividendes.

Ces projets ont soutenu une augmentation spectaculaire de la productivité du secteur de l’extraction de l’or du pays, la production annuelle d’or passant d’environ 5000 tonnes en 1990 à 53000 tonnes en 2017, selon la United States Geological Survey. Ces dernières années, l’impressionnant secteur minier du pays, troisième producteur d’or en Afrique, a contribué à une augmentation de la croissance du PIB en glissement annuel de 2,3% en 2013 à 5,3% en 2016 et à une augmentation des exportations. croissance de 2,5% à 2,7% sur la même période.

L’entreprise a également versé 190 millions de dollars à des entreprises locales au cours de son implication au Mali, car elle vise à générer simultanément des bénéfices et à autonomiser les entreprises et les travailleurs locaux. Bristow a noté que toutes les mines maliennes de l’entreprise étaient exploitées par des cadres maliens et que 95% des employés du complexe de Loulo-Gounkoto, le grand projet qui devrait remplacer Moira en tant qu’opération phare de Barrick au Mali, sont des Maliens.

Ces mesures sont conformes à la volonté de Bristow d’améliorer l’efficacité des opérations de la grande mine. Annonçant la fusion initiale Barrick-Randgold, il a critiqué l’industrie minière pour son «orientation à court terme, sa croissance indisciplinée et ses faibles rendements sur le capital investi», problèmes qu’il prévoit de résoudre par une approche décentralisée, ce qui réduira les dépenses d’exploitation de Barrick, et , dans le processus, mettre davantage l’accent sur la gestion locale et l’emploi.

Nouvelles mines et nouvelles taxes

La production à Morila devrait se terminer cette année; la mine devait initialement fermer en 2013, mais une série d’extensions ont permis de maintenir la mine en exploitation, malgré une baisse de la production. La production annuelle d’or de l’opération est passée de 165 788 onces en 2015 à 98 767 onces l’année suivante, et Barrick se tourne vers d’autres projets dans le but d’étendre son influence au Mali.

Ces nouvelles opérations sont dirigées par le projet Loulo-Gounkoto, un complexe comprenant trois mines, détenu par Barrick, avec une part de contrôle de 80%, et le gouvernement malien. En 2018, la mine a produit 660 234 onces d’or, des ordres de grandeur avant l’opération de Morila en déclin, et plus tôt cette année, Barrick a annoncé que la mine était en voie d’atteindre son objectif de production annuelle ambitieux de 690 000 onces d’or.

Le projet Loulo-Gounkoto a également contribué à la réalisation de l’ambition plus ambitieuse de Barrick au Mali, la société investissant plus de 6,4 millions de dollars dans les communautés locales. Une partie de cet argent est allée au développement d’une agro-industrie pour les populations locales; dans son rapport trimestriel, publié au troisième trimestre de 2019, Barrick a noté que cette entreprise avait vu 48 agriculteurs locaux formés à la production alimentaire, qui avaient ensuite produit 30 tonnes de nourriture et généré un revenu de 39000 $.

Cependant, il pourrait y avoir des temps à tester pour les relations étroites entre le Mali et le mineur, avec un nouveau code des impôts miniers, introduit en octobre et actuellement à l’étude, posant des risques pour les entreprises privées. D’une manière générale, le code augmente les impôts que les sociétés minières sont tenues de payer au gouvernement, en réduisant de 15 à trois ans la réduction d’impôt pour les sociétés et en supprimant les exonérations de TVA pour la production minière.

La loi créera également un nouveau fonds de développement local, avec des fonds provenant du gouvernement, qui paiera 20% de ses redevances minières, et des sociétés minières, qui contribueront à 0,25% de leur chiffre d’affaires. En effet, cela créera deux nouvelles sources de revenus qui siphonneront l’argent des mineurs tels que Barrick, et vers des projets locaux; Même si Barrick a tenu à faire connaître les travaux auxquels il a directement participé en matière de développement local, il reste incertain si l’entreprise sera aussi satisfaite que son argent soit utilisé dans un fonds indépendant sur lequel elle n’a aucun contrôle.

Controverses et défis

Cette incertitude financière continue l’une des plus grandes controverses de Barrick depuis son implication initiale au Mali, un différend de longue date avec le gouvernement national sur les paiements d’impôts. L’affaire se fonde sur l’argument du gouvernement selon lequel la banque Kankou Moussa, à laquelle Randgold a vendu son or avant sa fusion avec Barrick, devait 80 millions de dollars d’impôts impayés en 2016, une dette qui, selon l’État, a été transférée la première fois à Randgold, et maintenant à Barrick.

Cette relation étroite peut également nuire au Mali, l’industrie minière exerçant une influence disproportionnée sur des questions politiques critiques, telles que la sécurité nationale. Depuis 2012, une série de conflits armés entre les Maliens du Nord désireux d’une plus grande autonomie politique et les Maliens du Sud autour de la capitale Bamako, a déstabilisé le pays; avec l’implication de groupes terroristes et à peine plus qu’un cessez-le-feu temporaire actuellement en place, le pays est confronté à d’importants défis politiques à venir.

Un rapport de la Banque mondiale, publié en avril 2019, a noté qu’à côté de son potentiel économique, «l’exploitation minière peut également contribuer à la consolidation de la paix et à la stabilité en stimulant le développement local et la croissance partagée», créant un environnement unique où les activités économiques d’entreprises privées telles que Barrick peut avoir un impact sur des questions sociopolitiques qui dépasseraient généralement leur champ d’influence. Le même rapport qualifie cependant la performance du secteur minier du pays de «inférieure aux attentes», une grande partie de la production d’or du Mali étant liée à des mines plus anciennes qui sont rapidement épuisées.

« La tendance de la production industrielle d’or est presque stable depuis 2008, tandis que la contribution de l’exploitation minière au PIB diminue en raison de la lenteur du développement de nouvelles mines », selon le rapport. «Avec l’épuisement des réserves minérales et la volatilité des prix, le défi auquel est confronté le Mali est de renforcer la capacité du secteur minier à servir de tampon lors de chocs économiques ou de crises politiques.»

En conséquence, l’avenir de Barrick au Mali est incertain sur deux fronts: comment la société réagira au nouveau code des impôts miniers et si elle jouera un rôle plus actif dans les défis sécuritaires auxquels le Mali est confronté, compte tenu de sa position unique. Avec la fermeture de la mine phare de la société et le gouvernement national dépendant d’entreprises comme Barrick pour son soutien, les actions du mineur pourraient dicter l’avenir du pays.

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