Réduction d’impôt foncier? Le projet de rapport du groupe de travail suggère des moyens d’y parvenir


SPRINGFIELD – Un groupe de travail formé pour étudier les moyens de réduire le fardeau fiscal des résidents de l’Illinois appelle à la consolidation des districts scolaires et des autres unités locales du gouvernement, ainsi qu’à une augmentation de la part de l’État dans le financement de l’éducation K-12.

Ces recommandations et d’autres font partie d’un projet de rapport distribué aux 88 membres du Groupe de travail sur l’allégement de l’impôt foncier que les législateurs des États ont formés au cours de la session de 2019. Un rapport final devrait être publié avant le début de la session législative de 2020, le 28 janvier.

Le projet de loi créant le groupe de travail faisait partie d’un ensemble de lois comprenant également un amendement constitutionnel proposé pour permettre un impôt progressif sur le revenu. Et tandis que le projet de rapport ne mentionne pas l’amendement proposé, qui apparaîtra sur le bulletin de vote des élections générales de novembre, le gouverneur démocrate JB Pritzker a déclaré qu’il souhaitait qu’au moins une partie des nouvelles recettes de l’impôt sur le revenu soit utilisée pour l’allégement de l’impôt foncier si les électeurs approuver l’amendement.

La hausse des impôts fonciers est un point d’éclair politique dans l’Illinois depuis de nombreuses années. Selon le projet de rapport, le système actuel remonte à une décision de la Cour suprême de l’Illinois de 1901 qui a renversé la méthode de prélèvement des impôts utilisée jusqu’à cette date.

Le rapport note cependant que la propriété foncière aujourd’hui n’est plus l’indicateur de la richesse et de la capacité de payer qu’elle ne l’était à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Il indique également que le système actuel est plein d’exemptions spéciales pour certains groupes de propriétaires fonciers – y compris les districts de financement par augmentation d’impôt, ou TIF, qui ont pour effet de déplacer la charge fiscale sur d’autres propriétaires fonciers au fur et à mesure que l’argent va au développement plutôt qu’aux gouvernements locaux. .

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Le document note également que les gouvernements locaux de l’Illinois – les districts scolaires en particulier – dépendent plus fortement des recettes de l’impôt foncier que dans d’autres États. Les impôts fonciers locaux représentent les deux tiers du financement total des écoles publiques de l’Illinois, tandis que le financement public ne représente qu’environ 26%.

« La dépendance actuelle aux impôts fonciers montre à quel point le système de financement des services publics locaux est devenu cassé », indique le rapport. « Trop d’unités gouvernementales dépendent trop des impôts fonciers, qui sont fondés sur la valeur de quelque chose qui est le plus souvent sans rapport avec la capacité de payer des propriétaires. »

Le rapport soutient que le système d’impôt foncier devrait être réformé à plusieurs niveaux, y compris la façon dont la valeur des propriétés est déterminée, la consolidation des cantons et d’autres unités locales du gouvernement, et la réduction ou l’élimination de certaines exonérations d’impôts fonciers.

Mais s’attaquer à la question du financement de l’éducation aurait probablement le plus grand impact, car les taxes scolaires représentent l’essentiel des factures d’impôt foncier de la plupart des gens.

Sam Yingling, un démocrate de Grayslake et l’un des huit coprésidents du groupe de travail, a déclaré dans une interview qu’une façon d’augmenter la part de l’État dans le financement des écoles serait d’élargir l’assiette de la taxe de vente de l’État pour couvrir certains services qui ne sont pas actuellement taxé. Cela permettrait également à l’État de réduire son taux de taxe de vente, a-t-il déclaré.

Le rapport note également qu’un membre du groupe de travail, Chicago Democratic Rep. Mary Flowers, qui a coprésidé le sous-comité sur les disparités sociales et économiques, « recommande la suppression des districts scolaires du système d’impôt foncier afin que l’État de l’Illinois dispose d’un financement exclusif la responsabilité des écoles K-12. « 

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L’Illinois a également un système inhabituel d’organisation des écoles publiques, avec 850 districts individuels. De ce nombre, plus de 300 ne desservent que les classes K-8 et près de 100 ne desservent que les élèves du secondaire. Les autres sont connus comme des districts «unitaires» qui desservent toutes les classes de la maternelle à la 12e année.

« Chacun d’eux a du personnel administratif et les combiner en districts scolaires unifiés se traduira par des économies d’échelle », indique le projet de rapport. «Le degré et la portée des économies varieront d’un district à l’autre et d’une école à l’autre, mais dans certaines parties de l’État, la fusion aura un grand sens financier et sans soulever de préoccupations quant à la dislocation géographique des étudiants.»

La représentante Stephanie Kifowit, une démocrate d’Oswego qui a coprésidé le sous-comité du financement des écoles du groupe de travail, a déclaré dans une interview qu’elle était d’accord avec la nécessité de la consolidation du district scolaire.

« Lorsque vous parlez du financement des écoles et des districts à usage unique tels que les K-8 ou les districts scolaires secondaires, les résidents doivent savoir qu’ils sont essentiellement taxés presque deux fois par rapport à un district unitaire », a-t-elle déclaré.

À titre d’exemple, Kifowit a partagé une photo qu’elle a prise de la facture d’impôt foncier d’un électeur. Le projet de loi portait sur une maison dans la banlieue sud de Park Forest. La maison était évaluée à un peu plus de 128 000 $ et la facture fiscale dépassait 13 000 $. Cela comprenait plus de 7 000 $ prélevés par deux districts scolaires.

Le groupe de travail était initialement censé remettre son rapport final au gouverneur et à l’Assemblée générale avant le 31 décembre, mais Yingling a déclaré que les membres estimaient qu’il était important d’obtenir des commentaires sur le projet des quatre caucus législatifs – républicains et démocrates de la State House. et Sénat. Il a déclaré qu’il s’attend à ce qu’un rapport final soit complet avant le début de la session de 2020, le 28 janvier.

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Une fois le rapport final publié, ses recommandations seront rédigées dans une loi que l’Assemblée générale devra examiner cette année.

« Cela va prendre plus d’une session en un an à réparer, mais je pense que c’est un excellent premier pas dans la bonne direction », a déclaré Kifowit. « Et je pense que nous pouvons avoir une solution de bon sens pour vraiment travailler à réduire les impôts fonciers pour nos résidents. »

Mais tous les membres du groupe de travail n’étaient pas satisfaits du projet de rapport.

« En tant que projet actuel, le rapport final n’est rien d’autre qu’un ensemble de réflexions sans véritables recommandations, rassemblées par seulement une poignée de personnes », a déclaré le représentant Joe Sosnowski, un républicain de Rockford, dans un communiqué. « Il n’y a pas eu de véritable discussion ou débat au niveau de la commission sur ce rapport. Ce groupe de travail extrêmement surdimensionné a été créé dans le cadre d’un accord avec le gouverneur pour convaincre les législateurs réticents à soutenir une augmentation de l’impôt sur le revenu sur le bulletin de vote, apparemment pour leur fournir couverture politique. Au lieu de nous rapprocher de la réalisation d’allégements significatifs et durables de l’impôt foncier pour les familles de l’Illinois, ce projet de rapport est un désastre complet qui ne parvient pas à la hauteur de son objectif. « 



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