Yong a laissé un impact sur le droit, les finances et le gouvernement de Singapour, Singapore News & Top Stories


L’ancien juge en chef Yong Pung How, qui a mis en œuvre des réformes clés pour transformer le système judiciaire de Singapour en un modèle d’efficacité, est décédé hier. Il avait 93 ans.

Il laisse dans le deuil son épouse, Mme Cheang Wei Woo, et leur fille, Mme Yong Ying-I, qui est la secrétaire permanente du ministère des Communications et de l’Information.

M. Yong et Mme Cheang se sont rencontrés en 1950 alors qu’ils étudiaient tous les deux à Londres. Ils se sont mariés en 1955, quand il avait 29 ans et elle, 26 ans.

Hommages ont afflué hier à travers les nombreux domaines dans lesquels M. Yong avait laissé un impact, dans une carrière qui a englobé le gouvernement, le droit et les finances.

La fraternité juridique l’a salué pour avoir réorganisé le système judiciaire de Singapour au cours de ses 16 années en tant que premier juge du pays de 1990 à 2006.

« Yong Pung How était une figure dominante de la loi. Respecté en tant que juge en chef – et parfois craint – les réformes radicales qu’il a introduites ont contribué à établir la réputation de Singapour en tant que plaque tournante avec un système judiciaire de classe mondiale », a déclaré le doyen de la National University of Singapore. Simon Chesterman.

Le doyen de la faculté de gestion de Singapour, Goh Yihan, a décrit M. Yong comme un titan du système juridique de Singapour, qui, selon elle, « est de classe mondiale et internationalement reconnu en raison des efforts constants de M. Yong en faveur de la modernisation et de l’efficacité dans les années 90 ».

M. Yong est né le 11 avril 1926 à Kuala Lumpur, le seul fils d’une famille de six enfants. Son père Yong Shook Lin était un éminent avocat qui a cofondé le cabinet Shook Lin & Bok.

Il a lu le droit au Downing College de l’Université de Cambridge après la Seconde Guerre mondiale, et c’est là qu’il a noué une amitié à vie avec M. Lee Kuan Yew, qui allait devenir le premier ministre fondateur de Singapour.

M. Yong a été admis au barreau de Singapour en 1964 et a émigré à Singapour avec sa famille en 1969. Il a été associé principal chez Shook Lin & Bok jusqu’en 1970.

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Il s’est ensuite tourné vers la banque d’affaires et la finance, devenant président et chef de la direction d’OCBC Bank de 1983 à 1989.

Détaché d’OCBC de 1981 à 1983, il a contribué à la création de la Government Investment Corporation – le fonds souverain de Singapour, désormais connu sous le nom de GIC – et est devenu son premier directeur général.

Il a également été directeur général de l’Autorité monétaire de Singapour (MAS) de 1982 à 1983, travaillant en étroite collaboration avec le Dr Goh Keng Swee, qui en était le président.

Le PDG de GIC, Lim Chow Kiat, a déclaré que les contributions de M. Yong étaient fondamentales. « Il l’a incorporée en tant que société à responsabilité limitée, une forme sous laquelle GIC opère toujours, afin qu’elle puisse se concentrer uniquement sur la gestion des réserves de change », a déclaré M. Lim.

M. Yong a travaillé avec les ministères appropriés sur un cadre de gouvernance rigoureux pour GIC et a joué un rôle déterminant dans le recrutement des premiers gestionnaires de placements à l’échelle mondiale, en veillant à ce que les dirigeants soient dotés de solides compétences en matière d’investissement, ainsi que d’un fort sens de la rigueur et de la conviction, a déclaré M. Lim. . « Nous apprécions que ce GIC soit aujourd’hui le produit des talents de M. Yong dans de nombreux domaines: juridique, bancaire, commercial et administratif. »

MAS a crédité M. Yong d’avoir dirigé l’autorité et le secteur financier au cours d’une période de croissance plus lente à l’échelle mondiale. « Il a aidé à mettre en œuvre une nouvelle approche de la gestion des réserves, où les actifs étrangers dépassant ce dont MAS avait besoin pour gérer le dollar de Singapour ont été transférés au nouveau CPG pour un investissement à long terme par le gouvernement », a-t-il ajouté dans un communiqué.

Le PDG du groupe OCBC, Samuel Tsien, a déclaré que lorsque M. Yong dirigeait la banque, c’était une période de changement, en particulier dans les services bancaires aux consommateurs, lorsque la demande de services des clients augmentait considérablement dans un contexte de concurrence intense.

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Sous la direction de M. Yong, OCBC a déployé le plus grand réseau de distributeurs automatiques de billets à Singapour et a également été le premier à introduire les services bancaires le dimanche et la nuit.

Il a également stimulé la croissance dans les domaines des prêts immobiliers et résidentiels de la banque et modernisé l’apparence du symbole chinois de voilier d’OCBC qui fait partie de son logo actuel.

Pourtant, la partie de sa carrière pour laquelle il est peut-être le plus connu était à venir.

Le 1er juillet 1989, à l’âge de 63 ans – malgré près de deux décennies d’écart avec la loi et ayant déjà refusé une fois une offre de juge – M. Yong a été persuadé par M. Lee de se joindre à la magistrature en vue de devenir le juge en chef.

Il a été nommé juge à la Cour suprême et a pris ses fonctions de juge en chef un an plus tard, le 28 septembre 1990. Lorsque M. Yong a pris la barre de la magistrature, il y avait un arriéré de plus de 2 000 affaires.

Il a introduit des mesures de gestion des cas qui ont résorbé l’arriéré au milieu des années 90 et réduit le délai de règlement des affaires.

Il a exploité la technologie pour rationaliser les procédures judiciaires, mis en place des tribunaux spécialisés, augmenté les salaires des juges pour attirer des talents juridiques et lancé le programme Justice’s Law Clerk pour recruter les meilleurs diplômés en droit au service juridique.

Dans son premier discours en tant que juge en chef, il a aboli les perruques traditionnelles portées par les juges et les avocats, et les salutations telles que «Mon Seigneur» ou «Votre Seigneurie» pour les juges de la Cour suprême.

«À la place de ces reliques, l’héritage laissé par M. Yong est un système judiciaire de classe mondiale doté de talents juridiques de premier ordre et déployant des avancées technologiques de pointe», a déclaré le président du Barreau, Gregory Vijayendran.

À l’époque, la pression de M. Yong pour l’efficacité a suscité des questions quant à savoir si la justice était précipitée. Les avocats ont démissionné en masse car ils étaient stressés par les délais du tribunal. Outre ses efforts pour réformer les procédures judiciaires et renforcer la qualité de la magistrature, M. Yong a également choisi d’entendre tous les appels des affaires pénales des tribunaux d’État, qui étaient alors connus sous le nom de tribunaux subalternes.

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Il s’est forgé une réputation de dureté et de bonification des peines de ceux qui ont comparu devant lui, tout en donnant une deuxième chance aux délinquants ayant des problèmes psychiatriques.

M. Yong était également bien connu pour ses observations acerbes dans la salle d’audience. Une fois, l’avocat de la défense lui a dit qu’un garçon de 18 ans ayant eu des relations sexuelles avec un mineur avait été mis à l’épreuve par un juge de district. M. Yong a dit du juge: « Peut-être qu’il devrait être mis en probation. »

Il a également produit le plus grand nombre de jugements de l’histoire du banc de Singapour, avec un total de 882 jugements écrits.

Il a pris sa retraite le 10 avril 2006, à l’âge de 80 ans.

Mis à part ses nombreuses réalisations, M. Yong a déclaré que sa plus belle heure dans la vie n’avait rien à voir avec sa brillante carrière de juge en chef.

Dans une interview en 2004, il a déclaré: « Je dirais que c’est le jour où j’ai épousé ma femme. Nous sommes mariés depuis 50 ans maintenant, et je la considère toujours comme ma meilleure amie.

«Pour rester marié avec une bonne réputation et une famille très unie, ce doit être l’une des réalisations les plus heureuses de quiconque, quel que soit le travail que vous faites.»

Le sillage aura lieu au 48A Nassim Road entre 17h et 22h aujourd’hui à dimanche. Le cortège partira pour le crématorium Mandai lundi pour un service funéraire privé.



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